“女版喬布斯”,判了!

“一滴血”忽悠全美?始作俑者終被判刑。

據美國媒體11月18日消息,美國加州聖何塞地區法官宣判,美國血液檢測公司Theranos創始人、現年38歲的伊麗莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)因欺詐投資者罪名被判入獄135個月,即11年3個月。

霍姆斯牽著母親和男友的手到法院聽取判決。(圖/美聯社)


霍姆斯於今年1月被加州聖荷西法院陪審團裁定4項詐欺罪名成立。就最終量刑來看,11年3個月的判決接近檢方要求的15年徒刑,而不是霍姆斯律師尋求的監視居住或者至多18個月的監禁。聯邦地區法院法官戴維拉(Edward Davila)命令霍姆斯於2023年4月27日向獄政機關報到。

此前,伊麗莎白·霍姆斯曾被視為“矽谷女神”、“商業神話”,19歲從斯坦福大學輟學並創建Theranos公司,宣布開發出“一滴血和一台儀器”可檢測數百項健康指標、甚至可檢測癌症的革命性技術,引得大量美國知名人士紛紛站台。但最終被證實項目只是騙局,霍姆斯也從迅速跌下神壇,最終淪為詐騙犯。其故事也衍生出各類紀錄片、劇情片等,向全球傳播這一驚天騙局的最終下場。

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“女版喬布斯”被判入獄135個月

伊麗莎白·霍姆斯的審判日終於到來。

週五,在加利福尼亞州聖何塞聯邦法院,聯邦地區法院法官戴維拉對這位聲名狼藉的Theranos創始人判處135個月監禁。

今年1月,霍姆斯被控三項遠程詐騙罪和一項共謀罪,陪審團認定她因虛假宣稱公司的血液檢測技術只需幾滴血就能診斷疾病而對投資者進行了刑事欺騙。她最初被指控11項罪名,4項罪名被判無罪,而陪審團無法對其餘3項作出裁決。

霍姆斯因虛假承諾,稱自己開發了將徹底改變醫療保健的技術,騙取投資者數億美元,本應面臨長達20年的監禁。檢察官曾要求霍姆斯因其罪行服刑15年,稱該案是“矽谷或其他地區所見過的最嚴重的白領犯罪之一”。而一份緩刑報告要求她服刑9年。

華盛頓特區的Baker Botts律師事務所合夥人安德魯·喬治(Andrew George)表示,除了霍姆斯對Theranos投資者造成的傷害外,還有幾個因素對霍姆斯的判刑不利。他在宣判前向媒體表示,戴維拉可能會將量刑定得足夠高,以讓這起備受矚目的案件起到威懾作用。

霍姆斯的律師唐尼(Kevin Downey)請求法庭寬容量刑,除了霍姆斯和其他白領詐欺犯的犯案目的不同外,她現在還帶著一個年僅1歲大的兒子,目前肚子裡也懷有第二胎,希望能判處居家監禁,或等到產後再入監服刑,但刑期應避免超過18個月,避免對孩子帶來不利影響。

霍姆斯要求法官在判刑前寬大處理,而檢察官在此前的聽證會上表示,霍姆斯應該得到幾項指控上加重量刑,因為她沒有為自己的罪行承擔責任、她沒有配合政府的調查以及所涉損失的數額而獲得更多的時間。

在法官作出量刑決定前,霍姆斯週五在法庭上流淚並發表講話,稱Theranos為“她一生的工作”,並重申她對Theranos發生的事情表示負有全部責任,並對受害者和投資者道歉。

法官認定,根據聯邦指導原則,霍姆斯的建議刑期應在11至14年之間。然後,在聽取了雙方以及受害者和被告的意見後,他做出了最終決定,稱此案“在多個層面上都令人不安”。在判刑之前,霍姆斯多次試圖推翻她的定罪,但都遭到失敗。

在判決中,戴維拉法官下令霍姆斯於2023年4月27日開始服刑,法院還將舉行一場聽證會,討論霍姆斯向Theranos投資者的賠償事宜。


“一滴血”忽悠全美

從矽穀神話到東窗事發,伊麗莎白·霍姆斯的故事相當傳奇。

早在2003年,還是一名大二學生的霍姆斯從美國斯坦福大學肄業,並用大學期間積攢的錢創辦了一家名為Theranos的血液測試公司。彼時Theranos宣稱,只需要一滴血及廉價的檢查費,就可以做上百種不同的身體化驗,且這種創新血液檢測方法出結果更快更準確,甚至可以“滴血驗癌”。

與此同時,霍姆斯注重於打造個人IP,刻意將穿衣風格向喬布斯靠攏,憑藉“改變世界”的口號被稱為“女版喬布斯”。

此後,Theranos一路募集到超4億美元的風投資金,其市值也應聲上漲到90億美元。為了擴大公司業務,Theranos與多家大型零售商簽訂了協議。2013年,Theranos在美國境內設有8100家連鎖藥店,全美最大的藥品零售店Walgreens甚至決定在其藥店內成立Theranos健康中心(Theranos Wellness Centers)。

Theranos還引入了多位名人站台,美國兩位前國務卿亨利·基辛格和喬治·舒爾茨曾加入Theranos董事會,甲骨文公司創始人拉里·埃里森和媒體大亨魯伯特·默多克也在投資者之列。2015年,現任美國總統、時任美國副總統的拜登也曾在霍姆斯的帶領下參觀Theranos工廠。

短短十年內,Theranos成長為矽谷最具商業價值的獨角獸公司。2015年10月,《北大西洋月刊》曾邀請矽谷101位CEO、投資人和智囊團成員對矽谷現在的技術、政治和文化進行了投票,“哪一家創業公司會改變世界?”的投票結果顯示,血液檢測創業公司Theranos僅次於特斯拉(及馬斯克的其他公司)位居第二。

然而,建立在謊言上的成功就如同泡沫般易破。在風頭無兩之際,《華爾街日報》調查記者的一系列報導揭露了Theranos在臨床醫療方面的欺騙、詐騙手法,戳破了這一神話。報導指出Theranos的血液檢測設備實際上是編織騙局的道具,霍姆斯從未實現她所宣稱的“滴血驗癌”的承諾。

驚天騙局被曝光後,市場才發現,Theranos一直在悄悄購入並使用其他公司的商用檢測儀器進行大部分的檢測,且因稀釋、運送等原因造成檢測錯誤率在50%以上,卻指示技術人員編寫用來掩蓋現場故障的計算機程序;企圖繞開包括美國食品藥品監督管理局(FDA)在內的政府監管,不負責任地和全美最大的連鎖藥房展開合作,毫不在乎因此而產生的健康風險。

Theranos自此急轉直下,僱員人數由高峰期的八百多人裁至不足二十人。該公司隨後被投資者以欺詐為由提起訴訟,驗血執照被美國政府吊銷,最終公司業務在2018年9月解散。檢方進行為期兩年的調查後,於2018年6月以九項電信欺詐與兩項共謀欺詐指控霍姆斯及Theranos首席運營官巴爾瓦尼。

今年1月,陪審團對霍姆斯的四項指控判處有罪,指控她向投資者虛假陳述了這家初創公司的技術、財務狀況和商業前景。

伊麗莎白·霍姆斯的傳奇故事迅速跌下神壇,最終淪為詐騙犯。其故事也衍生出各類紀錄片、劇情片等,向全球傳播這一驚天騙局的最終下場。


為何冠上女版喬布斯, 喬布斯也是騙子??也許
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