元宇宙過河,摸到了石頭

看起來顯得遙遠又沒有被完全定義的元宇宙,目前似乎已經顯現出一些可行的商業模式。

根據Gartner定義,“元宇宙”是一個“虛擬共享空間”,其中包括五個屬性:Persistent(持久性)、Immersive(沉浸式)、Device-independent(獨立的設備)、Not beowned by a singlvendor(不會被某一家廠商所壟斷)、Virtual economy(虛擬經濟體)。

基礎設施完善是其中的重要驅動指標。


Gartner高級研究總監高挺近日分析,在這其中,數字人、工業元宇宙,是兩個相對來說距離人們商業化比較近的應用場景。放眼看,還有如NFT等,則時機尚不成熟,仍需要沉澱和演進。

“Meta的實踐不代表'元宇宙'所有的內涵,因為Meta走的更像是VR路線,'元宇宙'應該是'虛實結合'。”他續稱,目前大熱的AR/VR眼鏡只是屬於早期“元宇宙”的一個入口,並不能代表全部。


暢想元宇宙落地

要探討目前階段元宇宙可行的商業模式,背後離不開當前對相關技術場景的積累進程,以及其商用迫切性。

高挺舉例指出,如韓國的國民銀行就在探索類似“數字人”試點,因為“數字人”的目的是為了替代一些基礎崗位工作,甚至是終端崗位工作。

“其中關鍵一點是,數字人能否跟真人建立良好的心理連接,這就要求數字人背後的技術足夠成熟。包括光線追踪引擎,要讓數字人這個形像看上去逼真;數字人同時要懂具體業務,背後考驗的是自然語言處理、知識圖譜等技術,還要藉助AI識別客戶表情和語意。這些技術其實已經來到商業化臨界點,待慢慢逐個成熟落地後,我們認為數字人的商業模式有可能變現,替代目前一些普通基礎工作。”他續稱。

Gartner對元宇宙的定義 圖源:Gartner


另一個案例是西門子與英偉達聯手創建的“工業元宇宙平台”。西門子是公認的製造工業巨頭,此前其工業互聯網平台就備受關注。“西門子的很多製造經驗可以用來輸出,類似系統化、IT化的方式去賦能其他行業。”他續稱,工業元宇宙就是一個更複雜、更高程度的“數字孿生”,西門子有能力進行輸出,而其背後本質考驗的是計算算力,也就是需要與英偉達合作完成的原因。

需要更龐大的計算能力支持,原因在於對流水線進行改造是一個龐大的工程。高挺分析道,如果有一個數字化平台,可以高度模擬和仿真現有流水線情況,然後在數字世界中藉用虛擬製造或模擬製造等方式把流水線進行改造,在模擬、測試沒問題後,再從物理空間中著手改造,效率會更高、成本也大幅下降。

但就需要龐大的數據量支持,還涉及3D模擬、3D仿真等足夠逼真的渲染能力,因此西門子與英偉達的合作,就是一個基礎設施供應商和行業解決方案提供商的聯手,如此也會更容易帶來商業價值。


現階段挑戰

當然,在應用探索過程中,也有現階段需要面臨的挑戰。

高挺表示,“工業元宇宙”的商業邏輯合理,但也有類似普適性工業類平台同樣會面臨的應用場景匹配問題。

“工業細分成很多領域,那麼如果一家實業公司或技術公司,要推進'工業元宇宙',從哪個領域切入去做?比如我是做家電出身,家電的BOM(物料清單)可能有數百個,那如果想依托現有能力去為車企或者其他行業服務,就會面臨隔行如隔山的問題。”他續稱,所以這包括沒有對所跨越行業的經驗,而即便有行業基礎、有一定算力,也會面臨在跨行業過程中很難全面鋪開的情況。

至於哪些領域能夠較早跑通工業元宇宙,高挺續稱,這將取決於廠商的定義和探索。諸如西門子擅長汽車製造行業,那麼由於商業模式、製造能力的相似性,就可以考慮延伸到化工行業中應用。反過來說,對不熟悉的行業則相對難以切入。“我們注意到國內一些廠商也在探索工業元宇宙場景,或者往這個方向轉,就會遇到跨行業問題難以解決。”

開拓元宇宙機遇的方向


一度高熱的NFT領域面對的不確定性會更大。

高挺認為,數字貨幣是區塊鏈趨勢下浮現的泡沫,NFT則是元宇宙趨勢下的泡沫。“我認為本質上二者一樣,因為'數字貨幣'涉及到貨幣是否可以由非國家主權的機構發行,這在大多數主流經濟體中是不現實的。因為很容易對一個國家的主權、金融安全形成挑戰。監管機構至少不會讓這件事大規模發生。”

他進一步表示,因此目前來說,數字貨幣相對邊緣化,NFT也面臨類似情況。“我覺得NFT也會面臨製造出類似金融泡沫的風險,所以雖然現在沒有國家明令禁止NFT,但會看到一些互聯網公司旗下的數字貨幣產品逐漸偃旗息鼓,因為有點觸碰監管灰色地帶的感覺,但這很難進入到主流金融體系中去。”

拉長時間週期來看,在不斷對數字化能力進行迭代的進程中,“元宇宙”或許正成為必然。

高挺分析道,“元宇宙”就是一個未來數字化程度更高的世界,這個世界是以虛實結合形式展示出來的。

“行業共識是數字化程度只會越來越高,終有一天成為'元宇宙'。在此過程中,會產生新的商業模式、價值。”他續稱,假如把互聯網的數字化程度比作“10”,“元宇宙”的數字化程度可能會是“100”。那麼屆時,所有行業本質上都可以用“元宇宙”重新定義一遍。

只不過現在的技術沒有那麼成熟,暫時還看不到有翻天覆地的變化。這其中一個非常重要的指標,是基礎設施完善程度。元宇宙要崛起,需要對網絡、算力有更高要求。現階段還沒有實現,那麼完全的“元宇宙”就不會到來,而呈現出目前一些碎片化、垂直化的場景先慢慢落地,此後會隨著時間推移逐步呈現。(21Tech)


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